La berline de la mine Dacey – un cadeau à Cantley

Tout a commencé il y a un an, quand Nelson Lawlor de Cantley a généreusement fait don d’une berline de mine d’antan à Cantley 1889. Il n’avait qu’une seule condition : qu’elle soit restaurée et installée près du bateau-remorque au parc Mary-Anne-Phillips afin de rappeler l’important patrimoine minier de Cantley.

Nelson Lawlor offre une démonstration du fonctionnement d’une berline de mine provenant de la mine Dacey, à Cantley. Cliquez sur CC pour sélectionner la langue. Cliquez sur le titre pour afficher en plein écran.

Nelson a découvert la berline de mine sur sa propriété, anciennement le site de la mine Dacey datant de 1890. Déposée sur le côté, elle était restée en superbe état. Une partie de ses rails a aussi été retrouvée. Au cours des différentes étapes de sa longue vie, la berline a servi à exploiter l’apatite, le mica et la calcite.

La berline de mine très bien conçue ressemble à un wagon miniature tout en acier. Les mineurs remplissaient la benne de minerais et de déchets miniers, puis poussaient la berline le long des rails. En déverrouillant la longue poignée, le hayon pouvait s’abaisser et le chariot se pencher pour que le matériel en sorte. La benne est posée sur un mécanisme pivotant, alors elle peut être tournée à 180 degrés de chaque côté. Il était donc possible de déposer le matériel d’un côté ou de l’autre des rails et de tourner la berline pour la rapporter dans la mine. Avant d’installer la berline de mine au parc, nous avons dû souder les pièces mobiles pour des raisons de sécurité.

Des bénévoles ont passé l’été 2016 à préparer la berline en vue de son installation au parc. Ils ont reconstruit les traverses du rail original sur lequel la berline repose, ils ont nettoyé la berline, ils ont fabriqué et peint des mécanismes de blocage et des fixations et ont soudé les pièces mobiles, ils ont percé des trous pour le drainage et ont ramassé des pierres et du minerai pour remplir la benne. Enfin, le 18 octobre, la berline de mine a été transportée au parc Mary-Anne-Phillips, le lieu de son dernier repos. Des bénévoles l’ont remplie d’échantillons de pierres et de minerais trouvés dans les mines Dacey et Haycock de Cantley. Ces pierres sont incroyablement belles, surtout la calcite rose et blanche, l’apatite verte et le brillant mica.

En 2017, Cantley 1889 installera une plaque expliquant l’importance historique de l’exploitation minière pour Cantley, la mine Dacey et sa berline de mine. Des recherches et des inscriptions sur la berline indiquent que celle-ci a été fabriquée à Hamilton, en Ontario, par Hammant Steel Car and Engineering Works, qui lui a donné le nom de « berline de mine rotative ». Elle aurait environ 100 ans.

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Un merci tout spécial à Nelson Lawlor, aux bénévoles de Cantley 1889 ainsi qu’à Peter et Marc Prud’homme qui ont généreusement offert de leur temps et de leurs aptitudes en soudure avec la soudeuse portable empruntée à Bellai Brothers Construction Ltd. Merci également au CLD et à la Municipalité de Cantley pour le financement.

Peu de temps après la restauration et l’installation du bateau-remorque dont la présence vise à faire connaître l’histoire de l’exploitation forestière de Cantley, c’est au tour de la berline de mine de venir enrichir notre communauté en racontant un pan de notre important héritage d’exploitation minière – un cadeau unique dont nous pourrons tous profiter, ainsi que les générations de demain.



Voir le projet relatif aux pierres de la berline de mine.

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