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Cet article a été publié par l'Écho de Cantley février 2016, Volume 28 no 7. L'Écho de Cantley a explicitement autorisé la publication de ces articles pour l'information et le plaisir nos lecteurs.

Le magasin général - la pierre angulaire d'une communauté

Mary Holmes, traduction de Suzanne Legros (Merci à Reta Milks et Doug Smith pour leur aide)

Cet article modifi é a été publié originalement dans le Volume 22, no 10 de l'Écho de Cantley (mai 2011).

Le magasin général était le cœur et l’âme de toute communauté pionnière. Celui de Cantley était situé à l’intersection nord-est de la route 307 et du chemin du MontCascades. Pendant plus de cent ans, plusieurs générations ont connu cet emplacement comme celui du magasin général – aujourd’hui devenu le restaurant Mex.

Le chemin de Cantley (route 307) et le cimetière uni de Cantley en 1927, sur lequel on peut voir le magasin général en bas de la côte.

 

Le magasin général dans les années 1970 (vue, depuis la colline, de la route 307).

 

Pour de nombreux anciens citoyens, il s’agit du magasin McClelland. La partie sud du lot 9 du rang 13 a été octroyée à William Thompson, le 11 août 1862.

Quelques années plus tard, Mark Thompson a acheté la propriété et habité une maison située à l’arrière du magasin. Mark était apprenti chez un forgeron de Cantley, M. Brown, avant d’exploiter pendant plusieurs années sa propre forge et un petit magasin. Mark était l’époux de Mildred Lambert. Après le décès de sa mère, son père, Bill Lambert, a quitté Picanoc pour s’établir à Cantley. Il a construit une maison, qui comprenait un petit magasin, voisine de celle de sa fi lle et de sa famille.

Dans les années 1930, lorsque ses enfants étaient jeunes, Mark a obtenu un emploi à Hull, où il a déménagé avec sa famille. Bill Lambert, le père de Mildred, a habité à Cantley et continué d’y exploiter son magasin. À sa mort, au début des années 1940, son frère, Paddy, et son épouse, Florence Campbell, de Northfi eld ont pris le magasin en charge. Ils ont été les premiers à offrir la crème glacée à Cantley; le cornet à 5 sous était tout un régal pour les jeunes de l’époque.

Magasin général de John et Alexander Prud’homme, avant 1900 – à l’intersection du chemin River et de la route 307.

À la fin des années 1940, Orville McClelland a acheté la maison et le magasin de la famille Lambert. Il a transformé le magasin en salon et construit une annexe pour un magasin.

Orville était le fils de Samuel McClelland et de Carrie Stevenson. Il a grandi à Cantley sur la ferme, au sud de l’église St. Andrews United Church. Il a travaillé chez un épicier en gros dans la région de Montréal pendant un certain temps, où il a fait la connaissance de son épouse, Fernande Gilbert. De retour à Cantley, il a démarré son entreprise.

Lors du démarrage de son entreprise, Orville faisait des travaux de menuiserie et transportait la crème des producteurs locaux à la compagnie Ottawa Dairy and the Valley Cremerie. Il partait à 5 h de Wilson’s Corners, puis de la route principale au chemin Burr (maintenant le chemin Sainte-Élizabeth). Il traversait la campagne jusqu’à Limbour et se rendait à la laiterie à 11 h afin de garder la crème fraîche. Un inspecteur l’attendait parfois pour vérifier le moment de son arrivée et la température de la crème.

L’arrière de son camion était muni d’une structure pour appuyer les bidons de crème et d’une bâche, principalement pour protéger la crème du soleil. Comme il y avait très peu de voitures à l’époque, Orville a souvent installé des sièges à l’arrière de son camion pour transporter des gens à différents événements. Reta (Barton) Milks se souvient d’être allée à plusieurs célébrations d’Orange Lodge dans différentes municipalités de l’Ontario, assise à l’arrière du camion d’Orville. Parfois les passagers se faisaient mouiller par la pluie, ce qui rendait l’aventure encore plus amusante pour une jeune fille.

Orville vendait des provisions, des articles de quincaillerie et des aliments pour animaux. On retrouvait de tout dans le petit magasin et l’entrepôt du sous-sol. Orville était très serviable et s’efforçait d’obtenir la marchandise qu’il n’avait pas. Il appuyait les activités de la communauté. Les dames qui organisaient le pique-nique de Cantley à la paroisse Sainte-Élisabeth ont certainement apprécié son aide et sa collaboration au fil des ans. Soixante ans plus tard, une veuve de Cantley se souvient avec affection et reconnaissance du soutien d’Orville, lors du décès de son époux à la suite d’un accident.

Les affaires ont progressé, ainsi que son magasin. Après l’arrivée de son fils Gilbert, ils ont agrandi l’immeuble jusqu’à sa dimension actuelle. Le magasin a fait l’objet de nombreux changements au cours de ces quelque 45 ans d’affaires, dont le dernier est l’arrivée de deux nouveaux propriétaires, Diane et Siggy Sattlecker, qui ont poursuivi la tradition du bon service établi par leurs prédécesseurs.

Au cours des 24 dernières années, le magasin a changé à maintes reprises de propriétaires et d’utilisations.

McClelland’s Store and warehouse, 1980s.

 

Mex Restaurant, 2017.

 

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